墨尔本唐人街的变迁,曾经的赌场妓院大烟馆,如今的美食一条街

今天的墨尔本仍处在严格封城之中,CBD的唐人街里几乎没有行人,从前人气爆棚、酒馆食肆林立的名小巷Heffernan Lane如今十分安静,让人怀念疫情前的唐人街里那份烟火气息。



不过,鲜为人知的是,人们最钟爱的这条唐人街美食小巷,过去竟是这座城里

的人民谈之色变的“犯罪一条街”。



1840年代到1920年代,在那漫长的岁月里,这条街上充斥着妓院与便宜旅社,还是鸦片贩子和杀人犯最爱出没的地方。在那些鸦片烟私下环绕的夜里,无数醉汉在Herffernan Lane里不幸沦为了犯罪的牺牲品。


下图为1868年雕刻。图片来自维多利亚州立图书馆。



当时1850年代初期,维州的淘金热刚刚开始,全球各地的淘金者都涌向这片荒凉的土地,其中就有许多中国来的淘金者。到了1870年代,混乱狂热的淘金潮接近尾声,中国来的淘金者们大多都选择定居在了墨尔本,这个商业蓬勃的唐人街也随之初见雏形。那个时期的唐人街可远不像现在的样子,那时是一个鱼龙混杂、滋生犯罪的大温床:


根据历史记录,当时的唐人街总是站满了妓女,小偷横行,毒品泛滥……

当时在这条街上还有一个相当闻名的小偷和妓女的“基地”,是一套属于当地市民George Ah How的房产。George Ah How因在Heffernan Lane还因为他的房屋的用途而被判入狱:房子的用途只有两个:一间房用于抽鸦片,另一间房则用来卖淫。


堕落的情景一直到了1890年代,墨尔本CBD东区的许多贫民区都陆续被改建,取而代之的则是工厂和仓库。而同时在唐人街上,来自中国的商人们同样修起了气派的新建筑,终于那些妓院和低级旅馆慢慢的退出了历史舞台。



然而,Herffernan Lane的名声却没有得到改善,因为接下来入主“犯罪一条街”的产业,将这里变得更加臭名昭著。1907年,Herffernan Lane里的一家工厂房被改造成了一家名为“上海俱乐部”的地下赌场,总有上百名赌徒留恋于此,输光了积蓄也不罢休。与此同时,非法赌博还滋生暴力。



1912年时就有一名80岁的老人家Ah Woo在Herffernan Lane里输光了积蓄,自称是“中国海盗出身”的他一怒之下拿刀捅伤了同玩的一名银行家。这样的暴力事件在当时层出不穷,到了1920年代末,上海俱乐部的规模更大了,它外部的防御工事变得越来越坚固,逼得警察时常需要用斧头开路才能进入,而赌徒们则安心地在这个非法赌场里醉生梦死。

时光飞逝,Herffernan Lane的赌场也最终消失在历史里,新的住户迁入了,这一次来此“安家”的,却是中国文化协会、中华慈善协会等合法正统的人文机构。而Herffernan Lane早已不是“犯罪一条街”了,它最新的面貌是深藏许多人气中餐厅、闹中取静的美食街。


衷心希望疫情早日结束,不封城的墨尔本也能早日恢复以往的繁华模样。那时大家一定要去Herffernan Lane走走,再次感受这条见证历史的小巷的魅力。


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